Partidos se disputan el voto "clave" de los hispanos en Carolina del Norte

Foto: EFE
PUBLICADO: EST Apr 27, 2012 2:19 pm EST
CHARLOTTE, Carolina del Norte/EFE — Los partidos Demócrata y Republicano disputan el voto hispano en Carolina del Norte, considerado un estado "clave" en las elecciones de noviembre para llegar a la Casa Blanca. La campaña de reelección del presidente Barack Obama lanzó en Carolina del Norte la iniciativa "Latinos por Obama' ¡Yo Cuento!", que busca demostrar el poder de voto de esta comunidad en un estado clave en las elecciones de noviembre "Ustedes harán la diferencia (hispanos) para ganar este estado crucial para el presidente; hace 4 años le abrieron las puertas de la Casa Blanca, y por ello hoy pido su apoyo, porque ésta es la elección más importante de nuestro tiempo", afirmó Katherine Archuleta, directora de política nacional de la campaña Obama for America. Archuleta, la primera mujer hispana en ocupar este cargo, visitó por primera vez el jueves Charlotte, la sede de la Convención Nacional Demócrata (DNC) en septiembre, para asegurar que los latinos "cuenten" en el proceso político de este año. La directora recordó a la audiencia, de más de 150 personas reunidas en una galería local de un artista hispano, los logros de la presidencia Obama: la designación de la única latina a la Corte Suprema, la secretaría del trabajo, 9 millones con seguro médico, ayuda a 150.00 jóvenes para ir a la universidad, y protección para evitar pérdidas de vivienda. "Reclutaremos voluntarios y realizaremos jornadas de registro de votantes para dar a conocer nuestro mensaje, que debemos salir a votar en noviembre y motivar a otros para que también lo hagan", señaló por su parte a Efe Olma Echeverri, presidenta de los Hispanos Demócratas Americanos de Carolina del Norte. El grupo trabajará en colaboración con los capítulos de los condados Mecklenburg y Union, con gran concentración de latinos. Tanto demócratas como republicanos han reconocido la importancia de este bloque electoral creciente en Carolina del Norte, que según cifras de la Junta Electoral Estatal, llega a 91.173 registrados. De esos, 39.954 (43.8 %) son demócratas, 16.902 (18.5 %) republicanos, 33.821 (37 %) sin afiliación política, y 496 (0.54 %) libertarios. Los hispanos representan sólo el 1,4 % del total de los electores de Carolina del Norte, que llegan a 6.296.577 millones, 2.737.357 (43 %) demócratas, 1.976.258 (31 %) republicanos, 13.707 (0.21 %) libertarios, y 1.569.256 (25 %) sin preferencia de partido. En los últimos años, el registro de latinos para sufragar ha aumentado paulatinamente, en parte por el aumento de la población e interés por participar del proceso político del estado. La población hispana en Carolina del Norte creció 111 % la última década para contabilizar 800.120 personas, de acuerdo con estadísticas del Censo, lo que representa el 8,4 de sus residentes, la población de mayor crecimiento del estado. Los mexicanos siguen siendo el grupo de inmigrantes más numeroso de la zona (486.960), pero los puertorriqueños aumentaron 115 % para sumar 71.800. Para Gibbs Knotts, profesor de ciencias políticas de la Universidad Western Carolina, el impacto de los hispanos será "un potencial de cambio en el ambiente político del estado en un futuro próximo". En 2008 había 68.970 registrados para votar, de los cuales 20.468 -un alto porcentaje demócrata- participaron en las elecciones presidenciales de noviembre. En 2006 llegó a 41.897 en contraste con 10.112 en 2004. En las elecciones presidenciales de hace cuatro años, Obama ganó por escasos 14.177 votos Carolina del Norte, victoria que desde 1976 no conseguía ningún candidato presidencial de ese partido, y por consiguiente sus 15 votos electorales. Un análisis post-electoral del Centro de Política de Inmigración (IPC), con sede en Washington, resaltó que esos votos hispanos fueron "imprescindibles" para que el presidente se llevara el estado "Tar Heel". Los republicanos también buscan capturar el voto hispano de este estado y el Comité Nacional Republicano (RNC) ha designando a una persona, Neri Martínez, para trabajar desde Raleigh, la capital del estado. "Martínez organizará juntas comunitarias, mesas de discusión y jornadas de registración para hacer conocer el mensaje de los republicanos a la comunidad sobre seguridad económica", afirmó a Efe Alexandra Franceschi, portavoz del DNC. Franceschi reafirmó que la iniciativa busca el establecimiento de una relación con la comunidad que espera fortalecerse en los próximos años. Se calcula que más de 120.000 hispanos en Carolina del Norte son elegibles para registrarse y otros 80.000 cumplen con los requisitos de convertirse en ciudadanos estadounidenses.
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