Oregón aprueba ley de licencias de manejo a inmigrantes

A partir del 1 de junio, los indocumentados podrían solicitar el permiso de manejo si han vivido en el estado al menos un año y cumplen con otros requisitos

Quienes apoyan la nueva ley opinan que mejorará la seguridad pública porque habrá más conductores capacitados y asegurados.

Quienes apoyan la nueva ley opinan que mejorará la seguridad pública porque habrá más conductores capacitados y asegurados.

Foto: AP/Archivo
PUBLICADO: EST May 1, 2013 12:01 pm EST

SALEM, Oregón — Decenas de miles de personas que viven en Oregón sin permiso migratorio podrán obtener una licencia de manejo con validez de hasta cuatro años a partir del 1 de junio, gracias a un proyecto de ley que hoy recibió la aprobación final en la Cámara de Representantes.

La cámara baja aprobó la iniciativa con votación 38-20 después de más de una hora de debate. El gobernador John Kitzhaber dijo que la promulgará el miércoles.

Quienes apoyan la nueva ley opinan que mejorará la seguridad pública porque habrá más conductores capacitados y asegurados. Los críticos creen que dará privilegios a personas que violan la ley y que propiciará más inmigración no autorizada.

"Estamos recompensando el mal comportamiento", dijo el legislador republicano Sal Esquivel, quien votó contra la iniciativa. Esquivel dijo en un testimonio que la legislación enojó a personas de su familia que inmigraron legalmente a Estados Unidos.

Los inmigrantes y otros que no tengan documentos para comprobar su residencia legal en el país, incluso ancianos e indigentes, podrían solicitar las licencias si ha vivido en Oregón al menos un año y cumplen con otros requisitos.

La licencia de manejo tiene validez de hasta cuatro años

La licencia será válida cuatro años —la mitad que el permiso estándar en Oregón— y podrá utilizarse sólo para conducir. No podrá ser utilizada para votar, abordar aviones ni comprar armas. Las licencias tendrán la leyenda "Credencial de conductor" para distinguirlas de los permisos estándar que otorga el estado.

Los simpatizantes de la nueva legislación creen que es necesaria para volver más seguros los caminos de Oregón y no para solucionar los problemas migratorios.

"Cuando tenemos conductores sin seguros, sin haber aprobado exámenes de conducir, hay un costo para la sociedad", dijo la legisladora demócrata Jessica Vega Pederson, una de las patrocinadoras de la iniciativa. La representante agregó que los seguros premium del estado se reducirán porque habrá menos conductores sin seguros en los caminos.

Un grupo de trabajo nombrado por el gobernador fue el encargado de redactar la iniciativa durante dos años. El grupo estaba integrado por legisladores republicanos y demócratas y grupos de interés que representaban a las autoridades, empresas agrícolas y aseguradoras.

Otros estados, de Colorado a Connecticut, están analizando propuestas similares este año.

Nuevo México, Illinois y Washington otorgan licencias para manejar a personas sin documentos migratorios. Utah les da un permiso, pero no sirve como identificación.

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