Llega la gripe con severidad

Los médicos insisten en la necesidad de vacunarse contra la gripe.

Un pediatra vacuna de la gripe a un niña en Atlanta. Los CDC alertan de la elevada propagación de la gripe por el sur de EEUU.

Un pediatra vacuna de la gripe a un niña en Atlanta. Los CDC alertan de la elevada propagación de la gripe por el sur de EEUU.

Foto: EFE
PUBLICADO: EST Jan 17, 2013 12:01 am EST

Washington, D. C. - El virus de la gripe ha llegado esta temporada con precocidad y mayor severidad de lo habitual, con casos ya registrados en 48 estados y al menos dos niños muertos, por lo que los médicos insisten en la necesidad de vacunarse para toda la población, especialmente los hispanos.

El médico del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, Eduardo Azziz, señaló a los latinos como comunidad "especialmente vulnerable", ya que, por ejemplo, durante la pandemia de gripe de 2009, éstos presentaron "mayor riesgo de muerte y hospitalización" que otros grupos.

"Los hispanos tienen menos acceso a médicos y son una población por lo general más joven que, erróneamente, considera que no es necesaria la vacuna", indicó el médico, quien destacó los numerosos casos de diabetes entre hispanos, un factor de riesgo "clásico" para que la gripe pueda derivar en una enfermedad más "severa".

Aunque la temporada de gripe comienza en octubre, su punto culminante acostumbra a presentarse entre finales de enero y principios de febrero, pero este año, durante las últimas semanas de diciembre y la primera de enero se registraron cifras muy por encima de lo habitual.

En un año "estándar" como fue, por ejemplo, 2012 —en el que la gripe no revistió especial virulencia—, la proporción media de personas que acudieron al médico por síntomas de gripe (fiebre, tos o dolor de garganta) durante las semanas "pico" en el conjunto fue del 2.2%.

Durante las últimas semanas, esta cifra se ha disparado hasta el 5.6%, un porcentaje "muy alto" en opinión del también doctor de los CDC, Michael Jhung, y cercano al de "picos" de años especialmente severos como 1999 (7.6%), 2008 (6%) o la pandemia de gripe de 2009 (7.7%).

Para el doctor Azziz, más allá de que el virus pueda haber llegado "antes" de lo que es habitual, otro factor explicaría también el alto número de visitas que estos días reciben los hospitales por parte de gente aquejada de síntomas de gripe.

"Los virus más comunes responsables de la gripe entre los humanos son los conocidos como H1 o H3. El H3, predominante este año, causa una enfermedad más severa que el H1, lo que conlleva que los afectados noten más síntomas y se encuentren peor enseguida, por lo que acuden al médico", explicó.

Entre 48 estados en los que ya se han registrado casos de gripe en los centros sanitarios se encuentran algunos con gran presencia de población hispana como Alabama, Carolina del Norte, Georgia, Louisiana, Nueva York, y Nueva Jersey, entre otros.

En la propia ciudad de Nueva York, por ejemplo, se ha registrado "un alto número de casos" y, aunque aún es prematuro, los médicos no descartan que la situación pudiese derivar en epidemia.

Por ello, Azziz y Jhung insisten en su recomendación a "todas las personas mayores de seis meses" de que reciban la vacuna, algo que se extiende más allá de los grupos especialmente vulnerables como ancianos, niños y personas con enfermedades crónicas, para quienes ello es "casi un imperativo".

Hay otras precauciones que deben tomarse para evitar ser infectado por el virus: tratar de no pasar largos ratos junto a personas visiblemente enfermas, lavarse siempre y repetidamente las manos y evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca , especialmente después de estornudar.

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